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A distribuição das águas no planeta

A água cobre aproximadamente ¾ da superfície da Terra e é a substância indispensável à manutenção da vida no planeta. Entretanto, deste formidável volume, 97,5% correspondem a oceanos, mares e lagos de água salgada, apresentando teores de Sólidos Totais Dissolvidos (STD) acima de 1000 mg/l.

Os restantes 2,5% correspondem à água denominada doce, com STD abaixo do limite citado e totalizam cerca de 34,7 milhões km3, segundo dados do PHI - Programa Hidrológico Internacional (UNESCO, 1998), e se encontram assim distribuídos:

 
  • a maior parte – 77% – está retida nas calotas polares, icebergs e glaciares, inacessível hoje ao uso em larga escala em função do atual estágio do desenvolvimento tecnológico do homem e das grandes distâncias entre os locais de disponibilidade e os de consumo;
  • a água doce na fase líquida contida nos aqüíferos dos continentes ocorre invisível no subsolo e representa 22,3% ou 97% de toda a água doce disponível para uso;
  • a água das calhas de rios e lagos, parcela visível, representa o ínfimo montante de 0,7% de toda a água doce existente ou 3% da disponível.

Esta relação com o volume da água superficial dá especial ênfase à importância da água subterrânea no contexto dos recursos hídricos disponíveis ao homem no planeta.